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《日本的核错误(Japan’s Nuclear Mistake)》(随手翻译)

日本拟于2013年启动其位于六村所的乏燃料后处理加工厂,鉴于其生产的钚拥有潜在的用于核武器的能力,部分美国专家表示了忧虑。本文载于《纽约时报》2012年11月28日,作者为美国前白宫科技政策办公室国家安全助理,国际裂变材料委员会(IPEM)联席主席,核不扩散专家Frank N. von Hippel 。文章提出日本的后处理工作对全世界核不扩散计划产生了巨大隐患,并对美国造成了外交压力,呼吁奥巴马政府对其进行限制和引导并逐步削减日本的钚库存。本文中,美国学界和政界人士对日本进行核后处理活动的疑虑以及对由此造成的美国外交的尴尬的不满显露无遗。

(译者水平有限,难免有谬误之处,还望指出)

 

Japan’s Nuclear Mistake

日本的核错误

 

今年已经有了很多对发生在中国和日本之间,关乎一组在东中国海的小岛的对抗的关注。然而,一个或许更不稳定的动向被轻视了:明年日本计划将其拖延已久的六所村后处理厂投入使用,每年可以从反应堆乏燃料中提取多达8吨的武器级钚,足够制造近1000枚弹头。这将增加日本现有的44吨钚库存,其中9吨存储在国内的设施。

日本一再承诺永远不发展核武器,我们没有理由对此怀疑。但是我们更担心的是:后处理不仅为恐怖分子创造了一个诱人的目标,同时也在全世界国家的范围内树立了一个跟风并推动世界走向核扩散泛滥的先例。

最初和其他国家一样,日本认为核乏燃料的后处理对于获得供新一代钚增殖反应堆使用的钚是必须的,且比使用铀更高效。但是,铀仍然便宜且储量充足,而且计划中的所谓的“熔融钠冷反应堆”被证明是昂贵和不可靠的。日本自己的“文殊”原型增殖反应堆仅运行了四个月就因为一场钠火灾于1995年关闭。它的研制方一直在努力重启它。此后,日本把策略改变为分离钚然后再循环至现有的反应堆燃料中(译注:即所谓的“铀钚混合型燃料(MOX)”)。这项工作因为技术难题和民众的反对而被推迟,而去年的福岛核事故则显示这项技术完全不可行。然而尽管如此,日本仍然继续计划将其核燃料进行后处理。

这是如此的不顾国际压力。在去年3月韩国首尔举行的核安全峰会上,奥巴马总统表示:“鉴于我们正力图使分离钚这样的核材料远离恐怖分子,我们绝不能继续大量囤积这样的材料。”结果不仅是日本当局无视了他,而且一些后处理的支持者声称奥巴马政府实际上是支持日本的钚再循环计划的。

日本坚持认为它的库存是安全的,然而只要一次成功的窃取便可将其用于核恐怖活动进而造成一个全球性的危机。更令人忧虑的是,后处理为其他试图获取核能力的国家提供了掩护名义。众所周知,1974年,当时印度就是在美国“和平利用原子能计划”的帮助下获得了高富集度的钚随后将其应用于了一次“和平的核爆炸”(译注:讽刺语)得益于始自亨利·基辛格国务卿的持续的外交努力以及后处理活动高昂的成本,日本是目前唯一一个持续进行核燃料后处理工作的无核国家。

但是,在同美国进行新核合作协议的谈判中,韩国坚持认为它应该拥有同日本一样的进行后处理活动的权利。不仅仅是韩国。南非能源部长最近重申有兴趣开展后处理活动。当被问及为什么该国想要从事这样一个昂贵的高风险活动时,一位南非核事务官员当即作出回应:“后处理是现代世界舞台的权力硬通货!”。同时,伊朗坚持认为它与日本拥有同样的权利,并且伊朗正在建设一座核反应堆,与当年印度用来生产核武钚的那座非常相似。

日本不顾后处理活动带来的高昂成本——每年为后处理设施要花费25亿美元,坚持认为对于其充满反应堆冷却池的乏燃料来说,后处理技术是唯一的选择。但其实有更简单的另一个选择。在大多数其他国家的核电厂,当冷却池空间不足时,可以将老化、已冷却的乏燃料取出,然后将其放置在电厂安全范围内的空气冷却桶内。成本仅为后处理的5%。最终,乏燃料可以被运往原本用作储存后处理产生的高放射性废物的地下储存库。

在日本和韩国,后处理技术的支持者认为核电厂周围的社区不会允许这样的干桶储存方式,而届时,乏燃料池一旦填满,电厂就不得不关闭。但是在这两个国家,核电厂所在地的地方政府会获得大量的补贴以及税收——通常占这个市政当局税收的50%。他们不可能仅仅因为不希望反应堆容器中存在多余的乏燃料就强制永久关机,更何况如果对他们解释清楚干桶存储法的安全优势的话。

现在,奥巴马政府应该明确清楚地告诉日本政府,继续更多的钚分离活动不符合任何一方的利益。取而代之,两国应该领导一个全球性的努力,旨在减少现有的分离钚的库存以劝阻后处理活动并鼓励将现有的钚库存进行无害化处理——例如将钚固定并存放于三英里深的钻井中。

愿意浪费纳税人的数万亿日元是日本自己的事,但它带来风险值得整个世界的关注。

 

原文地址:

http://www.nytimes.com/2012/11/29/opinion/japans-nuclear-mistake.html

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